在英国,由于赌博和博彩业被政府视为合法,因此,伦敦城内遍布着大大小小各式各样的赌场和博彩公司。英国人本身对赌场并不感兴趣,他们一般都将精力放在博彩公司开设的赌球、赌马等项目中,而赌场,就成为外来客的销金窟。由于伦敦西区遍布豪华酒店和高端会所,因此,这里的赌场大多数以奢华的会员制赌场为主。

里兹俱乐部(the Ritz ClubCasino)位于繁华的皮卡迪利大街,在美国著名男性门户网站“ASKMEN”评选的“世界十大赌场”中,它排名第一。这间以爱德华七世时代装修风格为主的赌场位于里兹酒店内,是一家拥有严格准入标准的会员制赌场。

从伦敦的购物胜地牛津街向南步行约10分钟,就是遍布五星级豪华酒店的梅费尔区(Mayfair)。在这里,坐落着西伦敦又一间高级赌场— 云顶伦敦赌场(Genting LondonCasinos)。这是一家由多间俱乐部联合组成的会员制赌场,其中的Crockfords俱乐部是世界上最古老的私人会员制赌场,建立它的最初目的,是为了设立一个接待皇室、权贵和上流社会贵族精英的高端私人俱乐部。

除去这些高端赌场,伦敦也有专为中产阶级提供服务的普通赌场。从莱斯特广场往东,唐人街周围一英里范围内,就坐落着50多家这类小型赌场。这些赌场内的宾客鱼龙混杂,秩序较乱。

提到伦敦,就不能不说起足球。整个伦敦一共拥有13家职业足球俱乐部,横跨5个级别的联赛。在寸土寸金的伦敦西区,由俄罗斯富翁阿布拉莫维奇掌舵的切尔西俱乐部,无疑是这里最具代表性的球队。

乘坐伦敦地铁至富勒姆大街(Fulham Broadway Station),出站后按照指示,步行5分钟即可到达切尔西俱乐部的主场斯坦福桥球场。这座球场的规模不大,整座球场和它的配套设施,包括球迷用品商店和酒店、停车场等,都被围在一片青砖墙里。沿着富勒姆大街主路行走,如果不仔细观察,很有可能与这家伦敦最富有的足球俱乐部擦肩而过。

切尔西前任主席贝茨在1982年收购球队后,将斯坦福桥球场周边设施重新进行了规划。球场旁边修建起了切尔西乡村酒店(Chelsea Village Hotel),现在这座酒店已经被纳入千禧酒店联盟旗下。切尔西乡村酒店定位于中档经济型酒店,并不豪华,价格相对亲民。若有居住在伦敦以外的切尔西球迷到斯坦福桥观看比赛,这里无疑是最适合的落脚点。酒店楼下即是切尔西球迷用品专卖店,转到酒店侧后方,就是斯坦福桥球场。值得一提的是,由于地处西区,切尔西的球迷也大多以受过良好教育的上流社会人士居多,因此,在斯坦福桥球场看球,观众相对比较冷静克制,几乎不必担心足球流氓问题。

提到象征着英国体育的标志性建筑,所有英国人都会告诉你是温布利。重建后的新温布利球场位于伦敦西北地区,有地铁直达温布利公园站,重大赛事期间,从伦敦市中心还有专门发往温布利球场的火车。

走出温布利公园地铁站,第一眼看到的不再是老温布利标志性的白色双塔,取而代之的是新温布利那划破天空的巨型拱门。英格兰国家队主场比赛、社区盾杯、联赛杯决赛、足总杯决赛都在这块场地举行,橄榄球世界杯、ROC车王争霸赛等赛事也都在这里留下了印记。此外,还有无数流行音乐巨星在这里举行过演唱会。

新温布利球场标志性的拱门高133米,总长度315米,在夜里,它就像是一道美丽的彩虹桥,点亮了伦敦,和不远处的巨型摩天轮“伦敦眼”遥相辉映。

从莱斯特广场向北步行约20分钟,即是伦敦著名的苏荷(S o h o)区,这里也是全世界Soho文化的集大成之地。在这里,乐器行旁边可能是性用品店,酒吧旁边可能是挂着裸女海报的泰式按摩店,书店旁边则可能是写着“Asian young model”的场所。

苏荷区有着悠久的移民者文化,这里汇集着佛兰德织工、法国雨格诺教徒、俄罗斯犹太人以及来自希腊、意大利、比利时、马耳他、瑞士和中国的移民。正因如此,这里的空气中飘散着不属于传统英国人的纸醉金迷的气息。

早期的苏荷区是伦敦的红灯区,在20世纪,苏荷区逐渐削弱了自身的色情成分,成为了伦敦的作家、艺术家、诗人们的聚集区,这些人也给这里带来了更为前卫的文化气息。书店、乐器店等压缩了们的生存空间。而最近几年,由于紧挨苏荷区的金融区Mayfair发展迅速,很多公司白领在下班后都会聚集到苏荷区喝酒、消遣和跳舞,因此,这里的夜生活逐渐变得丰富多彩起来。晚上七、八点钟开始,所有酒吧的门口都排起长队,即便是在寒冷的冬季,也不能阻止这些年轻人喝酒的欲望。这时,苏荷区所有的街道都沉醉在一片灯红酒绿中。

虽然苏荷区不再以色情作为“主打”,但暧昧的标识在这里依然随处可见。如果你在某条街道的小门洞墙上看到“Model”的字样,那就代表着从此门上楼会有提供。这种最普遍的场所被当地人称为“21镑店”,即需花费20镑,另有一镑则作为小费。20镑的服务仅限于一种姿势,如果你想换个姿势,还需要额外加钱。如果你“有幸”在街边遇到拉客的“龟公”的话,那么你很可能会被问道:“先生,您需要女人还是男人?”

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